¡Basta Ya! Enfrenta el Agotamiento y Sigue Adelante

Aborda tu propio agotamiento:

  • Practica la autocompasión.
  • Regula tus emociones.
  • Desarrolla la agilidad cognitiva.
  • Descansa regularmente.

Apoya a tu equipo:

  • Prioriza y elimina tareas innecesarias.
  • Conecta el propósito con la política.
  • Crea espacio para nuevas perspectivas.
  • Reconoce y recompensa con frecuencia.
  • Trata a las personas como individuos.
  • Fomenta la confianza y el apoyo.

Considera el coaching:

  • Obtén apoyo para el cambio de comportamiento.
  • Desarrolla habilidades para abordar el agotamiento.
  • Mejora tus habilidades de liderazgo.
  • Convierte las habilidades en hábitos.

“Agárrate y sigue adelante”

En las agencias gubernamentales no se habla mucho sobre el agotamiento de los líderes. Sin duda, en el gobierno federal existe una abrumadora sensación de compromiso con el servicio y la misión, a toda costa.

Pero recuerdo haber sido líder y hacer malabares con tantos roles diferentes al mismo tiempo: esposa, madre, estudiante, colega, hija, hermana, amiga. Corría de reunión en reunión, volaba a compromisos para hablar, alimentaba a los niños y paseaba a mi perro tarde en la noche para recuperar energías. Mi mente corría en esos paseos y llegaba a casa y compartía mis "pensamientos aleatorios mientras paseaba al perro" en correos electrónicos a mi equipo. Siempre había una audiencia en el Congreso para la que prepararse, una auditoría del IG/GAO/OPM que abordar, un comunicado de prensa que necesitaba revisión, datos que necesitaban ser analizados, empleados que necesitaban atención y la misión... oh, la misión.

Estaba completamente exhausta, sin escuchar realmente durante las conversaciones con mi esposo (o cualquier otra persona), desempeñándome en todos mis roles pero en medio de un nivel creciente de estrés y agitación personal. Recuerdo que hablaba con mi madre (por teléfono) y me ponía frenética porque había perdido mi teléfono, solo para que ella me preguntara "pero, ¿no estás hablando conmigo por teléfono?". Me tomó dos semanas darme cuenta de que teníamos un estudiante de intercambio viviendo con nosotros (viajaba mucho).

No sabía que estaba agotada. Incluso si lo hubiera sabido, no lo habría admitido. Siempre había trabajado en un entorno en el que "te aguantabas y seguías adelante". Después de todo, yo era la líder. Como líderes gubernamentales, a menudo sentimos que tenemos que "luchar" independientemente de cómo nos esté yendo. No podemos darnos el lujo de tener un mal día. Tenemos una misión. Tenemos supervisión. Tenemos éxito o fracasamos públicamente y a gran escala.

“Nos estás agotando” — Tu agotamiento es su agotamiento

Lo que ahora reconozco es que mi agotamiento no solo me afectó a mí. Afectó a todos los que me rodeaban. Mi equipo me dijo en broma (¿tal vez?) que iban a secuestrar a mi perro si no dejaba de enviar correos electrónicos a las 2 a. m. Mis pensamientos mientras paseaba al perro estaban trayéndoles más trabajo, seguimientos y estrés. Luchaban por mantenerse al día con mi locura y decidieron tácitamente no agregar nada más a mi plato.

Esta rutina mía no cambió durante mucho tiempo. Quizás nunca hubiera cambiado si no fuera por uno de mis ejecutivos que me hizo a un lado: "Escucha, Angie, nos encanta tu energía y sabes que haremos cualquier cosa por ti, pero nos estás agotando. Nos estás quemando".

¿Estoy agotando a mi equipo? ¡Pero estoy haciendo esto por mi equipo! Para los líderes del gobierno, a menudo parece que no tenemos espacio para tener una vida, y mucho menos decir "no", para nosotros o para nuestros equipos. Arremangarnos y hacer el trabajo a pesar de las circunstancias difíciles y estresantes es parte de nuestra cultura. Está incorporado en el ADN de nuestro país. Y así seguimos adelante. A veces durante días, meses, años, toda una carrera.

Suena noble, ¿verdad? Lo que no trabajamos en la ecuación es cuán devastador puede ser el agotamiento para nosotros y nuestros equipos cuando no lo abordamos. No nos damos cuenta de la frecuencia con la que nuestros equipos intentan ocultarnos el impacto.

Como líderes, tenemos un gran impacto en nuestros informes directos, como individuos y gerentes. Y debido a que el gerente tiene la mayor influencia en la experiencia de un empleado, ese impacto negativo fluye hacia abajo y se extiende hacia afuera. De hecho, las investigaciones de BetterUp muestran que cuando los equipos tienen un líder que está agotado o no está prosperando, hay un efecto dominó en su equipo, con informes directos que muestran una menor participación, caídas en la productividad, creatividad, innovación, un menor sentido de pertenencia e incluso una menor intención de quedarse. En respuesta al agotamiento del líder, el desempeño de los equipos se ve afectado y es más probable que se vayan, lo que genera estrés y carga adicionales para quienes se quedan.

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También se ha demostrado que el agotamiento es contagioso dentro de los equipos. Entonces, si no lo abordamos, se propaga. Tómate un momento para considerar el impacto en los miles de servidores públicos que dependen de nosotros para liderar, inspirar, entrenar, orientar y crear conexiones compartidas.

De repente, vi mi agotamiento bajo una nueva luz. "Luchar" no era solo una decisión personal y no estaba ayudando a mi equipo ni cumpliendo con la misión. El agotamiento reduce nuestra efectividad como líderes, creando estrés para nuestros equipos, disminuyendo su efectividad y generando un círculo vicioso de agotamiento que impacta aún más la efectividad y la preparación. Mi equipo era menos capaz de desempeñarse. El agotamiento estaba amenazando la misión.

¿Qué es el agotamiento? Lo contrario de preparación

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define el agotamiento como un "estado de agotamiento vital", un "fenómeno ocupacional" que ocurre como resultado del estrés crónico en el lugar de trabajo combinado con la falta de recursos para manejarlo. No es tanto el tamaño absoluto de la carga de trabajo de una persona. Es que se siente "pesado" y no nos sentimos equipados para manejarlo de una manera que brinde resultados efectivos y sea sostenible.

El agotamiento se manifiesta en cada uno de nosotros de manera diferente, pero experimentamos elementos comunes. Nuestra energía se agota. Estamos exhaustos. Tenemos una perspectiva negativa y nos volvemos cínicos, especialmente sobre nuestro trabajo. Puede ser difícil controlar nuestras emociones o mostrar consideración y cuidado por los demás. Parece que no podemos hacer nada o mantenernos concentrados. Otros nos encuentran desconectados, difíciles o de bajo rendimiento (podemos experimentar a nuestros empleados agotados de la misma manera).

Cuando estamos agotados, a menudo no cumplimos con nuestras capacidades como servidores públicos. ¿El resultado final? Nuestro desempeño individual disminuye, el desempeño del equipo disminuye y la misión sufre.

Desafortunadamente, las investigaciones indican que los niveles de agotamiento están empeorando. Y puede ser un problema aún mayor dentro del gobierno federal. Según un estudio reciente de Eagle Hill Consulting, el 65% de los empleados del gobierno reportan agotamiento, en comparación con el 44% en el sector privado. Además, las tasas de agotamiento son más altas en el nivel de liderazgo superior, con el 70% de los ejecutivos superiores (SES) reportando agotamiento. El aumento de la rotación/renuncias en la fuerza laboral federal deja vacantes los puestos, lo que agrava el problema.

No existe una causa única de agotamiento. Es el resultado de una discrepancia entre los factores estresantes crónicos en el lugar de trabajo y nuestra capacidad para gestionarlos.

Si bien la carga de trabajo a menudo se cita, no es la única causa. Las organizaciones con cargas de trabajo implacables pueden verse tentadas a pensar: no se puede hacer nada con la carga de trabajo, por lo tanto, aguanta. Sin embargo, una serie de otros factores contribuyen a cómo un individuo percibe y reacciona al estrés y, en última instancia, experimenta el agotamiento, o no.

Los factores de personalidad, incluyendo el perfeccionismo, la competitividad y la comparación, la dificultad para pedir ayuda, la incapacidad para priorizar y la identificación excesiva con nuestro trabajo, entran en juego. Lo que sucede en nuestra vida fuera del trabajo también influye en nuestra capacidad para manejar los factores estresantes del trabajo. Las obligaciones personales como el cuidado de personas, los cambios de vida, las enfermedades y las pérdidas personales pueden aprovechar nuestros recursos disponibles.

Los factores estresantes adicionales de una pandemia global también han pasado factura. Han sido unos años difíciles y nuestros recursos internos son bajos. Combina eso con una mentalidad de todo o nada, comportamientos improductivos, habilidades o prácticas limitadas para apoyar el manejo del estrés y la regulación emocional, y falta de autoconciencia o autocompasión, y muchas de nuestras personas, y nuestros líderes, no están preparadas para sobrevivir y prosperar a medida que el cambio se acelera.

Buenas noticias: el agotamiento es abordable. Esto es lo que debes hacer

Dado que el agotamiento tiene muchas causas organizacionales y personales, diferentes niveles de la organización tienen diferentes palancas para aliviar o prevenir el agotamiento. De arriba hacia abajo y de abajo hacia arriba, hay acciones individuales, de equipo y de nivel organizacional que podemos tomar para amortiguar estas causas, según nuestro rol y esfera de influencia.

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Comencemos con algunas maneras en que los líderes podemos ayudarnos a nosotros mismos y a nuestros equipos a superar los problemas más importantes que conducen al agotamiento:

Comienza con tu propio agotamiento: factores individuales y lo que puedes hacer

Después de ese día en que mi ejecutivo me hizo a un lado, comencé a tomar medidas para abordar mi propio agotamiento. En lugar de tratar de trabajar más duro, comencé a hacerme tiempo para correr más lento, respirar más profundamente y escuchar activamente.

Y el mundo no dejó de girar. Aprendí a priorizar las prioridades y a establecer metas realistas para mí y para mi equipo. Todos comenzaron a respirar más tranquilos, lo que resultó en más creatividad y más productividad.

Permítanme decir eso nuevamente porque es muy importante: cuando pude abordar mi propio agotamiento y establecer mejores límites, mi equipo se volvió más eficiente.

Como líderes, debemos abordar nuestro propio agotamiento antes de poder servir a nuestros equipos. Según la investigación de BetterUp, las palancas de mayor impacto para aumentar nuestra resiliencia y capacidad para manejar el estrés y evitar el agotamiento son la autocompasión, la regulación emocional y la agilidad cognitiva. Cualquiera puede aprender y desarrollar estas habilidades a través de la práctica.

Autocompasión. Cuando somos compasivos con nosotros mismos, dándonos el beneficio de la duda, brindando amabilidad y comprensión empática, y reconociendo que solo somos humanos, experimentamos una mayor satisfacción con la vida y resiliencia. De hecho, los miembros de BetterUp que reportan altos niveles de autocompasión muestran, en promedio, un 33% más de resiliencia.

Pruébalo: la próxima vez que estés luchando o tentado a castigarte por un error, imagina lo que le dirías a un buen amigo en la misma situación. ¿Puedes ofrecerte palabras de apoyo y aliento similares?

Regulación emocional. A medida que aprendemos a regular nuestras emociones para mantener el control en lugar de estar a merced de ellas, estamos mejor equipados para ser resilientes y ágiles cuando surgen desafíos. Esto se traduce en un promedio de 13% menos de agotamiento en los miembros de BetterUp que reportan una mayor estabilidad emocional a través del entrenamiento.

Pruébalo: a pesar del pensamiento popular, no podemos ignorar o simplemente "pensar positivamente" cuando tenemos emociones difíciles o incómodas. Navegar por nuestras emociones comienza por reconocer lo que estamos sintiendo simplemente como información sin etiquetar el sentimiento como bueno o malo. Practica notar sensaciones en el cuerpo sin emitir un juicio sobre lo que estás experimentando.

Agilidad cognitiva. Nuestra capacidad para adaptarnos y cambiar nuestros procesos de pensamiento cuando enfrentamos un desafío conduce a resultados más positivos como una mayor resiliencia y una mayor capacidad para hacer frente al cambio y la incertidumbre. Aprender a hacer planes permitiendo flexibilidad es una habilidad importante para el bienestar y la productividad.

Pruébalo: la agilidad cognitiva comienza con la autoconciencia sobre las creencias, historias y suposiciones que nos mantienen atrapados en comportamientos que no nos sirven. En los próximos días, observa cuando te dices a ti mismo "no puedo", "debería" o "tengo que". El simple hecho de observar nuestras formas habituales de pensar es una gran victoria. Una vez que notes los pensamientos, pregúntate: ¿es verdad o hay otra posibilidad o forma de ver las cosas?

Finalmente, DESCANSO. ¡La calidad y cantidad del sueño impactan nuestros niveles de estrés, desempeño e incluso inteligencia emocional! Pero el descanso también incluye tomar descansos durante la jornada laboral. Solo la percepción de que podemos tomar un descanso es reparadora: el 100% de las personas encuestadas que fueron alentadas a tomar un descanso en el trabajo duplicaron su sensación de bienestar.

Muchos líderes en roles críticos para la misión piensan en el descanso como una palabra de cuatro letras. Hay mucho que lograr. Sin embargo, considera esto: las personas que toman un descanso cada 90 minutos reportan un 30% más de concentración que aquellos que toman uno o ningún descanso durante el día. Las investigaciones de BetterUp han demostrado que el enfoque es el principal motor de la productividad. Entonces, cuando tomas un descanso, no solo estás manejando tu estrés, también eres más capaz de pensar con claridad y realmente hacer las cosas cuando regresas al trabajo.

Apoya a tu equipo. Factores organizacionales y lo que puedes hacer

Ahora que te has puesto tu propia máscara de oxígeno, puedes comenzar a influir en el bienestar de tu equipo, e incluso en el de tu organización, en función de los factores que causan el agotamiento en primer lugar (Maslach, 2016).

Desajuste de recursos de trabajo → Priorizar y eliminar. Casi nunca tendremos suficientes recursos para lograr todo lo que tenemos en nuestros platos. Pero podemos priorizar nuestro trabajo y alinear nuestros recursos con esas prioridades actuales. Y a veces necesitamos mirar el trabajo y preguntar: "¿qué podemos dejar de hacer?". Nos quedamos tan encerrados en nuestros programas y servicios y asumimos cada vez más sin desprendernos de lo que ya no es importante o necesario.

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Conflicto de valores → Desconectar el propósito de la política. No siempre estaremos de acuerdo con nuestro liderazgo, incluyendo cualquier Administración que esté en el cargo. Todavía podemos tomarnos el tiempo para recordarnos a nosotros mismos y a nuestros equipos nuestro propósito y cómo eso se conecta con la misión general, no necesariamente con la "política". Por ejemplo, independientemente de cómo nos sintamos acerca de la política de inmigración, conocer y reforzar nuestro papel en brindar atención a quienes están bajo nuestra custodia ayuda a mantener a los equipos conectados y comprometidos.

Autonomía limitada → Crear espacio para nuevas perspectivas. Todos tenemos un jefe. Todos tenemos una cadena de mando. Eso no significa que renunciemos a nuestras opiniones, pensamientos e ideas. Incluso cuando nos dicen qué hacer y cómo hacerlo, podemos dar un paso atrás y ver nuevas posibilidades. Pídele a tu equipo que "retroceda" y dé su opinión. Luego discute por qué estás de acuerdo o no. Esto ayudará a que tu equipo discuta ideas más abiertamente y se sienta más involucrado.

Reconocimiento y recompensas → Ser específico y frecuente. Todos quieren que su trabajo tenga sentido, saber que importa y que la gente valore su desempeño. Esto no debe dejarse para una calificación de desempeño anual. Intenta reconocer a alguien todos los días con un simple agradecimiento por correo electrónico o mensaje de texto. Una nota escrita a mano o un reconocimiento público en una reunión va aún más lejos. Las celebraciones regulares de cumpleaños, nacimientos, logros e hitos unen a las personas en una conexión compartida más allá del "simple trabajo".

Equidad y justicia → Ver al individuo. A veces pensamos que esto significa tratar a todos por igual. Pero la respuesta realmente radica en reunir a nuestra gente donde están en su experiencia. No experimentamos nuestras alegrías, penas, desafíos y triunfos en el mismo orden ni al mismo tiempo. Se trata de crear un entorno en el que las personas sepan que se les dará una oportunidad justa o que se satisfarán sus necesidades de una manera sensata, incluso cuando sea diferente de cómo se satisfacen las necesidades de sus colegas.

Relaciones y apoyo → Generar confianza. En un entorno de alto riesgo, puede parecer frívolo tomarse el tiempo para construir relaciones o mostrar interés o reírse unos con otros. Sin embargo, es clave de dos maneras: 1) Saber que pueden contar el uno con el otro significa que nos vemos como recursos para ayudar a enfrentar los desafíos, incluida la carga de trabajo y el agotamiento. 2) Las relaciones de confianza también nos permiten ser vulnerables y admitir que estamos agotados porque confiamos en lo que sucederá con esa información una vez que la compartamos.

Cambio de comportamiento sostenible, a través del entrenamientoEn caso de que todo esto parezca más trabajo y te esté causando estrés solo de pensarlo, está bien. No estás solo. El cambio es difícil, especialmente si ya nos sentimos agotados. Entre la intención de cambiar y hacer realidad ese cambio se encuentran muchas distracciones, prioridades en competencia y barreras.

El entrenamiento ha demostrado ser eficaz para apoyar el cambio de comportamiento, incluyendo el desarrollo de habilidades que abordan nuestro propio agotamiento y mejoran nuestra capacidad de liderar a otros de manera mejor y más saludable. Si bien el entrenamiento también es un enfoque comprobado para desarrollar habilidades profesionales y de liderazgo, y mejorar el desempeño laboral, es tan efectivo porque nos ayuda a tomar información importante sobre nuevos comportamientos y habilidades, practicarlas en nuestras circunstancias únicas y convertirlas en hábitos. Esa conversión de habilidades en hábitos es lo que a menudo se pierde con los programas tradicionales de aprendizaje y desarrollo o bienestar.

Ciertos enfoques del entrenamiento, como el enfoque de Persona Completa de BetterUp, incorporan el bienestar en el desarrollo profesional. Y la ciencia lo respalda. De hecho, con 3-4 meses de entrenamiento, los participantes de BetterUp ven, en promedio:
20% de aumento en autoconciencia
16% de aumento en manejo del estrés
21% de aumento en capacidad de enfoque
15% de aumento en capacidad de guiar a sus equipos
10% de aumento en desempeño del equipo

Los empleados con este apoyo también tienen menos probabilidades de irse con una tasa de deserción 5 veces menor que la de sus colegas sin apoyo de entrenamiento.

Entrenar (o pedir a nuestros equipos que lo hagan) puede ser una táctica común. Sin embargo, no sirve de nada para nadie y degrada la preparación y capacidad de toda la organización para ejecutar las misiones críticas que mantienen a nuestro país funcionando, seguro y protegido. Obtén más información sobre cómo BetterUp puede apoyarte a ti o a tus equipos para combatir el agotamiento, aumentar el bienestar y el rendimiento programando una sesión informativa.

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