El impacto oculto del género en el bienestar del lugar de trabajo

  • Considera las implicaciones de tu personalidad y preferencias al elegir un lugar de trabajo.
  • Sé consciente de las posibles desigualdades que pueden existir en el lugar de trabajo, incluidas las relacionadas con el género, la orientación sexual y la raza.
  • Si eres mujer u otro grupo marginado, prepárate para enfrentar desafíos y estrés adicionales en las industrias dominadas por hombres.
  • Busca apoyo de mentores, redes y colegas que puedan brindarte orientación y apoyo.
  • Habla con tus gerentes o recursos humanos si experimentas discriminación o acoso.
  • Las organizaciones deben considerar las diferencias de estrés y agotamiento entre los empleados según el género y otros factores demográficos.
  • Las industrias dominadas por hombres deben abordar las barreras de representación e inclusión para crear entornos más acogedores y equitativos para las mujeres y otros grupos marginados.
  • Los empleadores pueden tomar medidas como ampliar la cartera de candidatos, mitigar los prejuicios y crear una cultura de pertenencia para mejorar la experiencia laboral de las mujeres.

El entorno laboral puede variar mucho en función de diversos factores. Para algunos, un puesto presencial y muy colaborativo puede ser un trabajo soñado, mientras que para otros, como los introvertidos, puede resultar una pesadilla. Pero más allá de la personalidad, otros factores influyen en la experiencia laboral de los empleados, como el género, la orientación sexual, la identidad, la raza, la religión y las capacidades.

En los últimos años, estas diferencias se han acentuado. Por ejemplo, las mujeres que trabajan en sectores dominados por hombres suelen enfrentarse a una serie de retos. A pesar de los esfuerzos de los grandes empleadores por aumentar la representación femenina, ciertas profesiones siguen siendo eminentemente masculinas, como la ingeniería civil, la programación informática, la gestión de la construcción, la conducción de camiones, la ingeniería mecánica y el desarrollo de software.

Según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., en 2021 las mujeres representaban menos del 21% de los trabajadores en cada una de estas profesiones. La representación de las mujeres de color era aún menor: las mujeres negras constituían solo el 0,5% de los ingenieros civiles en Estados Unidos el año pasado.

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Existen numerosas estadísticas que ponen de manifiesto las desigualdades en los lugares de trabajo dominados por hombres, como las diferencias salariales, el acoso sexual y la discriminación de género. Sin embargo, hay un aspecto poco discutido: el bienestar de las mujeres y otras personas que no se ajustan al perfil masculino cisgénero.

Las mujeres experimentan más estrés que sus homólogos masculinos

Un estudio realizado en diciembre de 2021 entre 584 padres trabajadores a tiempo completo en EE. UU. reveló que las mujeres experimentan mucho más estrés que sus homólogos masculinos. El 17% de las mujeres declaró sentirse nerviosa, frente al 6% de los hombres. La misma cantidad de mujeres afirmó experimentar "mucha tensión" en su vida diaria, mientras que el 9% de los hombres estaba de acuerdo. La diferencia más drástica se produjo al preguntar sobre el estrés: el 28% de las mujeres afirmó sentirse a menudo estresada, frente al 11% de los hombres.

Al separar a los encuestados por los que trabajaban en sectores dominados por hombres y los que no, no se encontraron diferencias en la forma en que los hombres experimentan el estrés entre ambos entornos. Sin embargo, sí se encontraron diferencias notables entre las mujeres. Un número significativamente mayor de mujeres que trabajaban en sectores dominados por hombres informó sentir estrés y experimentar nerviosismo que sus compañeras que trabajaban en sectores no dominados por hombres.

Las organizaciones deben considerar el agotamiento, el rendimiento y el abandono desde perspectivas adicionales como el sexo y el género

Muchas organizaciones están prestando más atención a la salud emocional de sus trabajadores, tanto por la creciente concienciación sobre los problemas de salud mental como por la comprensión de su impacto en el lugar de trabajo.

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La pandemia ha generado estrés entre los trabajadores. Entre febrero de 2020 y febrero de 2022, las búsquedas en Google de servicios de salud mental para el mismo día y centros de salud mental para el lugar de trabajo aumentaron en más de un 1.300%. Mientras tanto, las búsquedas de "cómo pedir un día de salud mental" se dispararon en un 1.000%. No es de extrañar, por tanto, que el estrés consuma la jornada laboral de los empleados. Un informe reciente reveló que el estrés cuesta a algunos trabajadores hasta dos horas de su jornada.

Por tanto, los esfuerzos para aliviar el estrés, la tensión y otros signos de agotamiento beneficiarían a los empleados y, al mismo tiempo, mejorarían los resultados, una conexión que muchas organizaciones están estableciendo en su búsqueda por abordar la salud mental de los trabajadores. Sin embargo, a medida que elaboran estrategias, está claro que las conversaciones sobre el estrés en el lugar de trabajo requieren un alto nivel de matices en cuanto a quién experimenta el estrés y por qué.

Nuestros datos revelaron que es más común que las mujeres experimenten estrés y se sientan nerviosas cuando trabajan en sectores dominados por hombres. Estos datos no nos dicen si el estrés se debe a su condición de mujer y a las expectativas sociales añadidas de ser mujer, o simplemente a no ser hombre, a ser una minoría en el lugar de trabajo. No nos dice si se debe a una discriminación y exclusión explícitas o a la dificultad de desenvolverse en un lugar de trabajo donde todo (ajustes de equipos, temperatura, programación, estándares de rendimiento, patrones sociales) está diseñado en torno a un estándar masculino.

Sin embargo, los hallazgos apuntan a una clara necesidad de que las organizaciones consideren el agotamiento, el rendimiento y el abandono desde perspectivas adicionales. Cuando las organizaciones se reúnen para combatir el estrés y el agotamiento en el lugar de trabajo, es esencial que consideren cómo su fuerza laboral se enfrenta a estos fenómenos observando los datos demográficos, tal vez utilizando el sexo o el género como punto de partida.

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Los datos también destacan la necesidad de que las industrias dominadas por hombres que buscan reforzar su representación consideren los retos a los que pueden enfrentarse las mujeres al entrar en tales profesiones. Organizaciones como Girls who Code están avanzando en la tarea de dar a las jóvenes las habilidades necesarias para dedicarse a carreras que antes pertenecían exclusivamente a los hombres. Pero los empleadores deben secundar estos esfuerzos para desarrollar habilidades técnicas e incluso habilidades más sociales, garantizando que permiten a las mujeres unirse a sus filas y las empoderan para que tengan éxito en ellas.

¿Qué podría implicar esto? Para empezar, observar sus propias prácticas de contratación e identificar y mitigar las áreas de sesgo explícito o inconsciente, ampliar el abanico de candidatos y considerar cómo el entorno y sus propias acciones podrían influir en la forma en que un candidato se presenta. Otra área con amplio margen de mejora: hacer esfuerzos conscientes para liderar de forma inclusiva y crear una cultura de pertenencia en la que las mujeres o las personas de color que entran en la empresa encuentren un lugar donde merezca la pena quedarse. Los empleadores pueden avanzar en este objetivo adoptando una amplia gama de medidas, desde la creación de programas de tutoría hasta la promulgación de políticas sólidas en torno a beneficios como la baja por maternidad.

Sin avances en la representación y la inclusión, es probable que las mujeres sigan experimentando estrés en el lugar de trabajo en mayor número que los hombres, especialmente en las industrias dominadas por hombres. Corresponde a los empleadores abordar las causas profundas de este problema o arriesgarse a las realidades de las cargas de estrés desiguales y el agotamiento inducido por el estrés resultante.

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