Liderazgo vs. gestión: Claves para diferenciarlos

¿Qué es el liderazgo?

El liderazgo es un concepto ambiguo que a menudo se malinterpreta. El título de una persona no determina sus habilidades de liderazgo, sino la forma en que interactúa e impacta en los demás. Las personas tienden a escuchar y seguir a un líder porque quieren hacerlo, no porque sientan que deben hacerlo.

Los líderes efectivos se destacan por motivar e inspirar a otros a trabajar hacia un objetivo común. Empoderan a los miembros del equipo para que compartan sus ideas y fomentan sistemas de retroalimentación efectivos. Si bien su objetivo final puede ser generar ingresos para la organización, un buen líder observa el panorama general y se enfoca en su gente, entendiendo el valor de cada individuo y construyendo equipos basados en sus habilidades.

¿Qué es la gestión?

La gestión puede adoptar muchas formas y, como mencionamos, no todos los gerentes tienen cualidades de liderazgo sobresalientes. Las tareas principales de los gerentes incluyen organizar, planificar y coordinar. Su objetivo final es a menudo ayudar a generar un impacto medible en la trayectoria de una organización. Esto puede ser motivando a los empleados, estableciendo y ajustando metas y abordando problemas de desempeño dentro de su equipo. Un gerente puede tener autoridad sobre algunas partes interesadas en organizaciones matriciales grandes, pero no sobre todas. Del mismo modo, un gerente puede gestionar "cosas" como plazos, recursos y herramientas. También pueden gestionar personas.

Aunque los gerentes a menudo se enfocan en el elemento humano de la fuerza laboral y lo que cada individuo aporta, su principal preocupación a menudo está vinculada a su objetivo principal. Es probable que midan el rendimiento mediante resultados cuantificables y controlen o gestionen situaciones para mejorar estos resultados.

Diferencias clave entre liderazgo y gestión

Cuando quieras diferenciar entre liderazgo y gestión de personas, recuerda que es similar a la regla de que todos los cuadrados son rectángulos, pero no todos los rectángulos son cuadrados. En los círculos de liderazgo, todos los líderes son gerentes, pero no todos los gerentes son líderes.

  1. Influencia vs. organización: En su forma básica, la influencia es la capacidad de afectar un resultado. Y tanto los gerentes como los líderes usan su influencia de diferentes maneras. Un gerente tiende a organizar personas, metas y procesos para cumplir sus objetivos. Esta forma de influencia es más tangible. Puede implicar instruir, monitorear, evaluar, brindar retroalimentación y asignar tareas cada vez más desafiantes. El gerente debe mantener a la gente motivada día a día. Un líder, por otro lado, tiene un trabajo que influir directamente. Mientras que un líder puede no lidiar con los matices tácticos de un proyecto, el líder inspira e influye a las personas para que tomen acción.

  2. Ideación de visión vs. ejecución: Esta influencia generalmente se basa en una visión sólida. Un líder crea esa visión y cuenta su historia, vendiéndola en última instancia y obteniendo la aceptación de las partes interesadas, empleados y clientes por igual. Un líder establece una visión y puede hacer que otros ayuden a ejecutarla, mientras que un gerente ejecuta directamente una visión. Un gerente ejecuta esa visión, generalmente profundizando en la planificación táctica, enfocado en cómo llevar a su gente del punto A al punto B.

  3. Preguntar por qué vs. cómo: Hemos establecido que tanto los líderes como los gerentes tienen expectativas y metas que cumplir. Para hacerlo, ambas partes deben incluir las preguntas correctas en su proceso de toma de decisiones. Por ejemplo, el liderazgo efectivo a menudo quiere saber por qué se sugiere una iniciativa. Por otro lado, un gerente podría estar más interesado en entender cómo podría funcionar la iniciativa. Pueden preguntar para saber qué recursos y presupuesto se requieren, mientras que un líder preguntaría cuál es la intención detrás del proyecto.

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Habilidades y características clave del liderazgo

  1. Hace preguntas estratégicas: Ya sea de forma explícita o interna, un buen líder siempre se pregunta: "¿Estamos resolviendo el problema correcto?". A veces, esta pregunta puede aparecer como un simple "¿por qué?" o "¿por qué no?". Esta es la forma que tiene el líder de desafiar el pensamiento normativo para que el equipo pueda estar más enfocado, creativo y estratégico.

  2. Crea claridad: El mundo empresarial actual es ambiguo y cambia constantemente. Un líder exitoso crea claridad para su equipo. Esta puede ser claridad verbal, como decidir o reiterar algo, o conductual, como exhibir los valores de la organización con consistencia.

  3. Enfoque y priorización: La atención es escasa en el mundo laboral actual. Las distracciones, las presiones en diferentes direcciones y los intereses variados amenazan nuestra capacidad de mantener nuestra atención. Un buen líder hace más que mostrarle a la gente lo que es importante. También ayudan a las personas a enfocarse en lo que puede (y debe) dejarse de lado. Esto es crítico para una organización moderna ocupada.

  4. Vulnerabilidad y humildad: Si bien muchos líderes en las noticias y los medios son llamativos, grandilocuentes y egocéntricos, sostengo que la mayoría de los buenos líderes muestran humildad y vulnerabilidad. Especialmente para los nuevos líderes, la humildad fomenta la confianza en el liderazgo. La vulnerabilidad, o la apertura para expresar emociones crudas, crea una cercanía e identificación con los empleados, incluso si no existe una relación personal. Ambas construcciones motivan e involucran a los empleados. Los grandes líderes encarnan un estilo de liderazgo que requiere autorreflexión y valora la autoconciencia. Consideran sus habilidades de liderazgo y sus defectos para mejorar continuamente.

  5. Comunicación convincente: La capacidad de influir depende más a menudo de la comunicación verbal. Mientras que los líderes se comunican en varios estilos (duro, ferviente, amable, comprensivo, persuasivo, divertido, inspirador), el estilo importa menos que la capacidad de inspirar a las personas a actuar o pensar de manera diferente. Esto es lo que significa ser convincente.

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Habilidades y características clave de gestión

  1. Organización: La coordinación, la planificación, la dotación de personal y la elaboración de presupuestos son parte del alcance de un gerente. Una habilidad esencial requerida para cada una de esas áreas es la organización. Esta organización debe extenderse a otras personas y equipos, lo que significa que el gerente debe ser capaz de comunicar los métodos o mecanismos de su equipo. Por ejemplo, esto podría ser un informe del panel, una métrica clave, una reunión diaria. Un buen gerente también aprovecha esta organización para mantenerse al tanto de las operaciones diarias. Buscar las mejores formas de optimizar su equipo y alcanzar sus objetivos organizacionales es una de las muchas funciones de la administración. Sin una sólida capacidad organizativa, un gerente perdería rápidamente de vista el camino a seguir.

  2. Anticipación estratégica: Se trata de ser estratégico y anticipar lo que podría suceder. Esta preparación y planificación de escenarios es fundamental para el gerente, ya que todos los expertos en la materia tienen la cabeza gacha, inmersos en sus tareas.

  3. Ejecución de la visión: Un gerente efectivo es un pensador de sistemas que puede articular cómo sus proyectos de trabajo encajan en un objetivo o iniciativa más amplia. De manera similar a lo anterior, el gerente debe poder explicar qué papel juega cada persona en la iniciativa. A veces, una tarea o función puede parecer excesiva, pero en realidad es una piedra angular fundamental para todo el esfuerzo.

  4. Empatía: El gerente debe equilibrar la empatía y la dirección, como escuchar y decir. Este es un equilibrio complicado, sin duda. La empatía implica comprender lo bueno, lo malo y lo feo con los trabajadores de primera línea, lo que a menudo requiere mucha escucha.

  5. Tolerancia al riesgo saludable (¡pero no demasiado saludable!): Los gerentes deben aprender a tomar riesgos pequeños y calculados. Riesgos demasiado grandes pueden poner las tareas del proyecto en una posición amenazante, pero los riesgos calculados pueden resultar muy fructíferos.

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